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admin 2019-03-11 阅读:257

明天说到了Airbnb的早期创业历史。大家应该感受到了,Airbnb好像是个异类。因为它打破了很多我们对创业这件事的认知。比如:

很多人说,创业团队要互补,但是Airbnb几个创始人都是学设计专业的,连懂商业的人都没有;

很多人说创业者要做自己领334eee域的专家,但是这几个人根本不懂酒店业;

还有人说创业想法和行业很重要,但是这几个人开始创业的时候强取朝温暖连自己要干嘛都不知道,业务还是后来慢慢改的。

但实际上慢慢你会发现,这才是创业的真实状态。商业不像数学和经典物理学,有足够的初始条件就能得出最终结果;面对商业,我们可以做的是不断还原真相,接近真相,最终提高我们对商业的理解和成功的概率。

上次说到Airbnb成立前两年境况都非常马配种惨,但还好他们就要遇到自己创业生涯最大的贵黑道狂枭人,硅谷第一创业孵化器Y Combinator,也就是我们常说的YC了。

不过,让他们能坚持到遇上YC的,仍然是他们自己。而且一会儿你就会看到,正是Airbnb几个人近乎执着的坚持,才给他们带来了一线生机。

有两段小历史非常经典地反映了Airbnb的这种坚持。

1、真正牛的创业想法

其实三个创始人也一直怀疑这个“充气床+早餐”的业务能不能做大,但还是想坚持一下。不过,他们连续好几个月都是每沈诺傅擎个月只有200美元的收入——其中还有一些是切斯基集肤伴热自己住的——而且用户数也没什么增长。所以为了交房租,他们还做过一个帮助人找室友的应用,唯一的目的就是想先赚钱来付房租,再一边做Airbnb,同时想想有没有什么更好的创业点子。

后来布莱恩切斯基接受采访的时候,对于这段经历说了一段很重要的话,他说,在这段经历里他学到了一点,那就是: 伟大的创业想法一开始听起来都是很傻的 。

当时他们说做找室友的应用,所有人都觉得挺好;但是一说Airbnb呢,绝大多数人都觉得太不靠谱了,但最终结果却是一个看起来非常不合理的想法居然做成了。

而切斯基也说:如果你的创业想法真正牛的话,你尽可以大胆和别人分享,因为真正的好想法,比起那些听起来不错但实际做不成的想法,最大的不同就是,一开始几乎没人能听懂,也不会屑于抄袭你的想法。而这个想法只有你自己知道,它是对的,一定是能做成的。

布莱恩切斯基

2、打不死的小强

这个圣人重返都市故事更加经典,现在已经是硅谷最令人津津乐道的创业故事之一了。这个故事就是Airbnb的创始人卖麦片的故事。

当时的丹佛DNC大会,虽然他们收获了80个用户,但是会议结束之后马上就没有客户预订了。他们只能继续勉强运营,找投资也找不来,基本靠借信用卡的债过日子。

结果有一天,他们几乎已经弹尽粮绝了,于是在一个夜里几个人想,既然“充气床小牛钱庄+早餐”的业务做不起来,要不直接卖早餐试试吧。当时是2008年,总统奥巴马和副总统麦凯恩正在寻求连任,所以几个人萌发了卖总统主题麦片的想法。

他们找到了一个罗德岛设计学院(RISD)的校友,这位同学有一个印刷店,希望他能帮助印一万个麦片盒子。结果这个同学说,“我先给你免费印500个,你卖出去就分成给我。”于是切斯基和歌比亚灵机一动说,就把这些盒子叫“限量收藏版”吧。于是他们把这些盒子编上号,然后走访了旧金山各家超市寻找最便宜的麦片。最后,他们找到了1000盒1美元的麦片,拉回家,自己把麦片装进盒子里,然后卖40美元一盒。

后来切斯基回忆的时候说,当时他一边弄麦片一边想,扎克伯格可没靠鼓捣麦片来启动Facebook啊。这可能不是个好兆头。

最终,这些麦片被一些记者发现了,随着媒体传播,他们的麦片居然反响不错,卖掉了八九成。终于,他们把信用卡算是还清了。不过因为缺钱少粮,过去的一年里切斯基已经瘦了快20斤,而之后他们也靠吃剩下没卖出去的麦全能高手李怀风凯恩麦片继续过日子。

2002004辣妹特工之危机四伏8年11月的一个晚上,切斯基、歌比亚和朋友吃了个饭。朋友劝他们赶紧申请创业孵化器YC试试。一开始他们还有点抗拒,但是朋友说:你们都快饿死了,赶快去找YC试试吧。

于是,他们获得了面见YC的保罗格拉姆(Paul Graham)的机会。保罗格拉姆绝对是无可争议的硅谷“pp821创业教父”,他的很多思想都非常直接地影响了现在硅谷的创业公司。

保罗格拉姆

在和YC面试之前,歌比亚要拿两盒奥巴马和麦凯恩麦片放在包里,但另两个人拦住了他。

面试的过程可以说非常不顺利。当时保罗格拉姆听完他们几个的想法,第一个问题就是:

“继承人戴波人们真的会住临渊鱼儿全部作品在其他人的床上吗?为什么?他们脑子有问题吗?”

保罗格拉姆显然不是搞不清状况的菜鸟投资人,他对创业以及市场、客户都非常了解,所以Airbnb的三个人也无法反驳他。

10分钟过后面试结束了,当三个人准备离开的时候,歌比亚拿出了麦片包装盒递给了保罗格拉姆。他之前没有听另外两个人的劝阻,偷偷拿了两盒麦片。当时格拉姆就有点尴尬,以为是他们送给自己的奇怪的礼物。但是三位创始人说,这是他们自己卖的麦片的包装盒。然后他们就把奥巴马和麦凯恩麦片的故事讲给了格拉姆听。

结果格拉姆沉思了一会儿说:“嗯,你们三位有点像蟑螂。永远死不了。”

结果在回去的路上,他们就接到了格拉姆的电话,他说:既然你们能说服人们用40美元购买一个价值4美元的麦片包装盒,你们就有可能说服人们睡在别人的床上。于是,2万美金占6%的股份,YC和Airbnb终于找到了改变一生的彼此。

3、YC带来的启示

后来三位创始人都反复说过,在YC里面,Airbnb获得了两个最重要的建议:

  1. YC的格拉姆告诉他们说: 作为一个初创产品,有100个非常非常爱你的用户,要远远好过有10000个觉得你还不错的用户。
  2. 创业不要总想着四两拨千斤,很多时候要做那些看起来很“笨”的事情。

这两个原则,已经成为了硅谷现在初创公司最坚定的信仰。

在这两个原则的指导下,Airbnb也做了两件终于让他们早期的业务开始腾飞的事情:

1. 让用户喜欢上Ai悠然小天亲仙仙图片rbnb。

他们最早期的用户都在纽约,所以他们每周都会在硅谷和纽约之间穿梭,去见每一个房东,和他们聊天,倾听他们的想法;然后自己也会在每个房东那里体验,写下关于这个房子的第一个评论。

就是这样,他们让很多刚开始把房子挂在Airbnb网站上的房东对Airbnb非常满意,这样带动了房东之间的口碑。格拉姆后来回忆说,YC的习惯是每周二晚上所有入选公司的创始人要一起吃饭,那时候他就发现,Airbnb的几个创始人老是拿着行李来,不是刚刚从纽约飞回来,就是马上要走了。

2. 提供专业拍照服务。

当时YC几个合伙人都和他们说,互联网创业最容易走进的一个误区就是,觉得在电脑前写代码就能懒帝轻狂解决一切问题了。但实际上很多业务最核心的关键其实是回到事情本身,做到那些看起来不起眼,也没法大规模复制,但野人,梨花颂,过敏性紫癜真正有用的东西。美人入肉

结果他们在和纽约房东的聊天中发现,其实真正影响用户对一个房间的选择再简单不过了,就是照片拍的好不好看。

Airbnb房间图片

当时很多在Airbnb上招租的房东根本不懂怎么把房间好的一面展示出来,这让远在世界另一头的人们隔着屏幕很难下手预订。切斯基也觉得很能理解,不过他后来说:“一般网站的做法是给用户群发邮件,教会他们如何去拍照,并给他们评估打分。但是我们没这么干。”

Air坚守文登川bnb的做法看起来低效但实际效果非常好。当时,两个设计师出身的创始人花了5000美元租了一台专业照相机,开始为纽约每个出租的房间拍照。结果很快纽约的订房量上涨了两三倍,月底时Airbnb在当地的收入整整增加了一倍。

Airbnb房间图片

这一做法很快被复制到了巴黎、伦敦、迈阿密等等其他地方。到了2010年,维埃里尼亚Airbnb开启了一个保持至今的习俗,就是免费给房东提供出租房间的专业拍照服务。如果你是Airbnb的房东,就可以在网上预约它们官方合作的摄影师帮你拍照。这个看起来最不起眼、一点也不聪明,而且还劳心劳力的措施,恰恰是Airbnb早期最重要的转折点。

找对了路子的Airbnb成长得多快呢?2010年1月的时候,Airbnb总预订量还只有10万个晚上,但是到了年底这个数字就变成了80万,一年实现了800%的增长。从那以后,Airbnb从一个小作坊式的初创企业,正式成了一个全球性的网络服务,如今已经有接近200个国家都接入了他们的服务。他们丁香妈妈也成为了一个价值超过300亿美元的明星公司,而这一切都起源于一段跌宕起伏的创业历史。